for more information on the 2021 BUS-eum tour click here

ABOUT traces

we bring HISTORY to LIFE!



Geschichte(n) leben!

TRACES brings people of different backgrounds and perspectives together to speak with each other, respectfully and expectantly, in order to exchange experiences and opinions. In the process, old stereotypes and current ideological limits shift, making space for greater openness and new possibilities when we encounter one another. We tap the past for clues about what to avoid repeating in the future, as well as what worked well in the past that might serve us well now as we seek a better way forward towards a more peaceable world.

Spuren e.V. bringt Menschen verschiedener kultureller Herkunft und mit unterschiedlichen Anschauungen zusammen. Respektvoll und neugierig tauschen wir unsere Erfahrungen und Ansichten aus. Hierbei vertrauen wir darauf, dass sich alte Stereotypen und aktuelle ideologische Prägungen langsam verändern können – und sich dadurch Räume größerer Offenheit und neue Möglichkeiten im Umgang miteinander eröffnen. Wir spüren u.a. der Vergangenheit nach, um eine Ahnung davon zu bekommen, was wir zukünftig meiden sollten, aber auch um Impulse für Heute zu nutzen ... auf unserem Weg hin zu einer friedfertigeren Welt.




auf  Deutsch

Per our motto, TRACES projects "bring history to life!" by creating compelling events, with informative and inspiring content. The biggest in 2020 will be our eight-month-long BUS-eum tour across America’s Heartland and beyond, concluding on Election Day. It consists of an exhibit, presentations and events.*


Per Spuren’s motto, our bi-cultural programs enable audiences a chance not only to “[re-]live history” but to “[re-]live [one’s own or others’] stories.” A word play, “Geschichte(n) leben” also means—roughly translated—we “bring history to life!” In this case, in Germanic culture, the phrase is an invitation both to experience history personally but also to find meaning in individual stories—including one’s own.**


In that spirit, we at TRACES and our sister organization in Germany, Spuren, offer the following stories as historical case studies, where the micro is a stand-in for the macro, where each individual’s own experiences are small pieces in a cosmic mosaic that, as a whole, reflect the collective human journey through time and space. By exploring history, we [re-]live what our ancestors experienced—and, by recording ours, at least in some modest way we might touch the lives of those who will follow us.

* All panels or media presented externally are accessible to everyone, gratis; access to the BUS-eum’s internal treasures do require the support of those who benefit from them in the form of a donation. An exhibit catalog and related titles are available in the bus for purchase; all proceeds subsidize the tour. To host the BUS in your community, contact:


** All participants in a BUS-eum tour have experiences of value to share with others—including staff, docents and volunteers. That said, all views or opinions expressed by such persons in or at the BUS are their own, not necessarily TRACES’ or Spuren’s.

Click on the respective link(s) to volunteer in or host or sponsor the BUS-eum in your community.

Entsprechend unserem Motto “We bring history to life” (übersetzt: „Wir erwecken Geschichte zum Leben“ und gleichzeitig „Wir machen Geschichte zugänglich“) macht TRACES mit informativen, inspirierenden und überzeugenden Veranstaltungen Geschichte(n) lebendig. Das Highlight im Jahr 2020 wird unsere 8-monatige BUS-eum-Tour durch Amerikas Mittleren Westen sein, welche am Tag der Präsidentschaftswahlen endet. Die Tour umfasst eine Ausstellung, Präsentationen sowie weitere Veranstaltungen.*


Entsprechend des Vereins-Mottos “Geschichte(n) leben” kann das Publikum in unseren bi-kulturellen Veranstaltungen nicht nur Geschichte (er)leben, sondern auch persönliche Geschichte(n) (wieder)beleben. Das Motto bietet also die Möglichkeit, sowohl die historische Geschichte kennenzulernen, als auch die Bedeutung von individuellen Geschichten (einschließlich der eigenen Lebensgeschichten) zu verstehen.**


In diesem Sinne präsentieren wir von TRACES und unserer deutschen Partnerorganisation Spuren die folgenden historischen Fallstudien, in denen das Kleine stellvertretend für das große Ganze steht. Die individuellen Erfahrungen und Geschichten jedes Einzelnen sind kleine Teile im Puzzle, das als Ganzes unsere gemeinschaftliche menschliche Reise durch Raum und Zeit abbildet. Indem wir die Geschichte erkunden, können wir nachvollziehen, was unsere Vorfahren erlebt haben – und indem wir unsere eigene Geschichte festhalten, können wir die Geschichte zumindest in Ausschnitten den nachfolgenden Generationen zur Verfügung stellen.

* Alle außerhalb des BUS-eums ausgestellten Tafelbilder und Medien sind jedem frei zugänglich. Gegen eine Spenden, die denen zugute kommt, die sie benötigen, ist der Zutritt ins Innere des BUS-eums möglich. Ein Ausstellungband und weitere Buchtitel können käuflich erworben werden, mit den Erlösen teil-finanzieren wir die Tour. Wenn der BUS auch in Ihre Gemeinde kommen soll, dann kontaktieren Sie uns unter:


** Alle Mitwirkenden an einer BUS-eum-Tour (Mitarbeiter/innen, Dozent/innen und Freiwillige) sammelten wertvolle Erfahrungen, die sie mit Anderen teilen können. Sie alle meinen, dass die Ansichten und Meinungen, die sie im oder am Bus zum Ausdruck gebracht haben, ihre eigenen sind, nicht unbedingt, die von TRACES oder Spuren.



Historical Case Studies

If we don’t find effective ways within the next decade to manage the spectrum of crises now facing us, we won’t survive—mid-term certainly not intact as a society and, long-term, likely not viable as a  species.


We can’t wait for supposed messiahs—of any political stripes—to appear to “rescue” us: We must shift into self-rescue mode and take direct, daily responsibility for the well-being of our families and ourselves.


Only by reclaiming power from those who we’ve allowed over time to usurp the public forum can we muster the means to make meaningful changes in our communities and, subsequently, in our world.

The Global Salon:

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auf Deutsch

Michael Luick-Thrams'
2016 US-Senate campaign * :

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book about that campaign:

buy as E-book

buy as paperback

download free samples:


BIG prob


* This website is offered solely as historical documentation of Michael Luick-Thrams' 2016 US Senate campaign. Neither TRACES' or Spuren's board of directors nor any sponsors or underwriters of either organization's current programs endorse the executive director's past or current political activism, or the views espoused in this, his website from that campaign, the hosting and domain fees of which he continues to pay personally with his own funds, not those of either organization he leads.



TRACES of Green was an educational and service project that used the history of European settlement in the Upper Midwest’s Loess Hills as a context from which to project, explore and work towards more livable possible futures. It measured those scenarios against the instructive timeline of earlier experiences. Informed by lessons of the past, we boldly strove to face present crises as we attempted to build more humane, nature-sustaining lives, as individuals and as enduring communities. To succeed, we tried to tap deeper, more fulfilling values and craft new narratives through which to see ourselves and the world.

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Rural Iowa Its Past and Some Proposals for Its Future

study by Michael Luick, Iowa State U 1984

New York as an example of ecological history:

intro to humans' impact, thrown back by Nature

presentation about "New York, before the City"

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Vorstand: Dr. Martin Fischer, Dr. Jörg Seiler

Direktor: Dr. Michael Luick-Thrams


Erfurt VR 163059

Haus der Spuren

Unterm Berge 24

99947 Bad Langensalza


Telefon:  +49 (0)3603 127 64 81



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